人口問題

国連人口基金の課題:開発の中心にあるもの

国連人口基金の活動は、個人の意思決定に関するものから、世界人口や開発の動向に与えるインパクトまで、幅広い課題を含みます。
国連人口基金の中心的課題は、広義のリプロダクティブ・ヘルス(性と生殖に関する健康)であり、これは人権とジェンダーの平等、そして人口動態の分野との共通課題でもあります。「女性」と「若者」という2つのグループ、その中でも貧困やその他の状況によって疎外された人々には、子どもの数や出産の間隔を自由に選択できる能力を含め、リプロダクティブ・ヘルス/ライツを享受できないという点で、不平等な立場に置かれています。

人口問題(1)

上の図は、国連人口基金の戦略計画を図式化したもので、国連人口基金の活動に含まれる様々な課題の相互関係を表しています。また詳細については、国連人口基金の活動指針に詳細に述べられています。1994年にカイロで開催された国際人口開発会議(ICPD/カイロ会議)で採択された「行動計画」では、人々のウェル・ビーイング(良好な状態)を向上させるための20年に渡る長期計画が示されています。この計画では、リプロダクティブ・ヘルスの役割の重要性を強調し、基礎教育やヘルスケアの重要性から都市化、人口移動、高齢化、気候変動による影響に至るまで、人口と開発に関するほぼすべての側面が取り上げられています。

国際人口開発会議で採択された「行動計画」は、今世紀の初めに世界のリーダ-達によって承認され、その後の開発を先導し、進捗状況を確認する手段となった「ミレニアム開発目標(MDGs)」の基礎となっています。2011年に世界人口が70億人に達し、人口問題の重要性が注目されました。そしてこの画期的な出来事に際し、メディアが注目したり人々の話題になったことによって、リプロダクティブ・ヘルスケアや家族計画への普遍的なアクセス、教育への投資、そして女性や若者のエンパワーメントなどといった、人権に基づいた政策が人口動向に大きな影響を与える、ということをより多くの人々が理解するようになりました。

持続可能な開発の要素の一つとしての人口動態に注目する必要性は、環境問題が深刻になるにつれて、より緊急性が高まっています。これは2012年の国連持続可能な開発会議(リオ+20)において重要な関心事でもありました。特に極度の貧困状態で暮らしている7人に1人の人々の生活を改善する世界的な取り決めは、増え続ける世界人口とあいまって、結果として環境への負荷を増大させるでしょう。持続的な開発という課題に対し効果的に取り組むためには、政策決定者は人口動態に注目することが何よりも必要とされるのです。